Una missione congiunta a Marte tra l’Agenzia spaziale europea (ESA) e l’agenzia spaziale russa Roscosmos sono state sospese a causa dell’invasione russa dell’Ucraina. La missione exomar, che includeva un orbiter lanciato nel 2016 e un rover pianificato da lanciare quest’anno, ora è in attesa mentre ESA decide come procedere.

“Poiché un’organizzazione intergovernativa ha richiesto di sviluppare e attuare programmi spaziali nel pieno rispetto dei valori europei, deprimiamo profondamente le vittime umane e le tragiche conseguenze dell’aggressione verso l’Ucraina”, ha detto ESA in una dichiarazi1. “Pur riconoscendo l’impatto sull’esplorazione scientifica dello spazio, l’ESA è pienamente allineata con le sanzioni imposte in Russia da parte dei suoi Stati membri”.

L’Exomar Rosalind Franklin Rover è stato originariamente destinato a essere lanciato nel 2020, ma quel lancio è stato ritardato a causa del Coronavirus. Il lancio doveva essere ritardato di due anni a causa dei tempi della Terra e dei Marti che si avvicinano l’uno all’altro, che avviene ogni 26 mesi. L’ESA Rover doveva essere consegnato alla superficie marziana dal Kazachok Lander, costruito da Roscosmos.

Data l’invasione dell’Ucraina, l’ESA ha precedentemente dichiarato che era “molto improbabile” che gli exomar rover sarebbero stati lanciati nel 2022 come previsto. Ora sembra come se il lancio sarà sospeso indefinitamente, e il futuro del rover non è chiaro. Il rover è costruito da ESA, quindi c’è qualche speranza che potesse essere lanciata in collaborazione con un altro partner come la NASA. Esiste la possibilità che il Rover potesse essere lanciato nel 2026 o nel 2028 se il rapporto con Roscosmos migliora.

Ucraina, Esa sospende la missione su Marte con la Russia

In una conferenza stampa riportata da Spacenews, David Parker, responsabile dell’esplorazione umana e robotica all’ESA, ha espresso tristezza nella situazione dovuta agli anni di lavoro che era stata messa in missi1. “È una delusione per le persone coinvolte nel progetto”, ha detto. “È stata una decisione agonizzante per il Consiglio di fare”.